Viešbutis „Italija“ veikė 1885 metais. Jis priklausė Geršonui Minakeriui. Viešbutyje buvo įrengta 16 kambarių, patarnavo du parankiniai, 1885–1886 m. metinė apyvarta siekė 10 000 rb, o 1887 m. krito iki 2000 rublių. Galbūt bankrotas savininką paskatino pasitraukti iš verslo, o „Italija“ perėjo pirkliui Vulfui Druskinui. Naujasis savininkas padvigubino kambarių skaičių (įrengti 34 kambariai), 1891 m. viešbutis pertvarkytas. Laikraščio „Vilenskij Viestnik“ skelbime rašoma, kad „atidarytas naujai atstatytas viešbutis“. Žinutėje nurodoma puiki viešbučio vieta („pačiame Vilniaus centre, priešais Soborą ir teatrą“), kambariai suremontuoti, su visais patogumais, kurių kaina nuo 0,5 rublių. 1901 m. pastatą paveldėjo Algirdo Vagnerio sūnus Vitoldas, kuris ėmėsi dar didesnių pertvarkymų ir pagal civilinio inžinieriaus A. Kleino projektą užstatė ketvirtą aukštą. Namas įgijo dabartinę neobarokinę išvaizdą. Metinė apyvarta 1894–1897 m. buvo 25 000 rb, pelnas – 5 000 rublių.

 

Tekstą parengė Aistė Bukauskaitė